澄んだコーヒーは美味しさの証?

澄んだコーヒーは美味しさの証であるとか、透明度のないコーヒーは原
料が悪いとか、淹れ方が悪いとか、体に悪いとか色々な事が言われてい
るようです。

それでは、果たしてこれは本当なのでしょうか?確かにフィルターで濾
過した透明なはずのコーヒーでも、濁ってきたり、液面に油のようなも
のが漂ったりするのを目にした事はないでしょうか。

油のようなものの一因は、器具の汚れにあるようです。コーヒー自体に
問題があるわけではなく、用いた器具に付着していた汚れが湯に洗い出
されてカップに混入する事もあるのです。

それらを考慮すると、器具のメンテナンスも美味しさを得る為の一要素
でしょう。美味しさを損なわないように日々を気をつけたい所。

抽出液の濁りは成分の問題です。コーヒーに含まれる色々な物質のお湯
への溶けやすさは同じではないのです。水でもお湯でも簡単に溶けるも
のもあれば、水温が上がるにつれて溶けやすくなる物質もあります。

ここで濁りの問題になるのは後者の方です。カップに注がれたコーヒー
の温度は徐々に下がっていきますので、当初は溶けていたものが温度の
低下に伴って溶けていられなくなって出てくることがあります。これが
濁りのでしょう。

また、成分の中には他の成分とくっつきやすいものもあります。代表的
なものを挙げるとすると、カフェインとクロロゲン酸類です。この、カ
フェインとクロロゲン酸類というのは、コーヒーの中で一度くっついて
しまうと、溶けにくくなるのです。溶けなくなったものは、やはり濁り
の原因となります。

このような濁りは、原因となる物質であるカフェインやクロロゲン酸類
を多く含むコーヒーに起こりやすい傾向があります。例えば、一般に低
級品とみなされる事の多いカネフォラ種と呼ばれる物はカフェインとク
ロロゲン酸類の率が、アラビカ種と呼ばれるものより多めですから、カ
ネフォラ種の配合比率が多いと濁りやすくなるのです。

ただし、高品質と評価されるアラビカ種の中にもクロロゲン酸類の含有
率の多いものがありますから、原料が悪いと濁るとは一概に言えない言
えません。

また、クロロゲン酸類の含有率は深煎りになるにつれて減少していきま
すので、浅煎りの方が濁りやすくなると言えるでしょう。

濁りを生む原因はいずれも嗜好の問題に関係しており、原料の悪さや抽
出技術の低さが原因であるとは一概に言えません。そしてこの濁りが体
に悪いという事も一概には言えません。

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